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面试经验报告4( Tell me about yourself) Looking for work? Visit HotJobs.com
    From: Darma      2004-11-22
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         这个问题大概不管你面试什么工作,都是铁定要问到的问题。我前面说过这个看似简单的问题,实际上是个难对付的问题。通常我们会想,不就是介绍介绍我过去的经验吗,那很容易呀。别人不了解我,难道我还不了解我自己?

    但是你有没有想过,既然你简历上已经把你的经验也得很清楚了,why bother面试者要你再复述一遍?所以说,面试者肯定希望听到more than what your resume tells。

    以我的经验,他们通过你的叙述,除了工作和生活经验之外,最想知道的是在你made every each transition along the way,是什么原因使你做这个决定的。比如,你换了个工作或行业,why; 你选择来美国读书,why; 你选择读MBA,why?有些公司不错,在问这个问题之前会告诉你,他们对你做的每个决定后面的原因感兴趣。有的公司根本就不告诉你,但他们会 expect你在你的回答中告诉他们。

    在回答这些原因的时候,you need to be very careful, you need to selectively choose a reason that would make sense from the interviewer"s perspective, not necessarily from your perspective. 我个人觉得这是这个问题最tricky的地方。

    大家可能有这种体会。年轻的时候换工作也好,选择出国也好,有多少人在那个时候会想过design 自己的career path然后去实施呢,又有多少人会在make every move的时候问问自己why呢?最近有一首比较流行的歌,歌词有点意思:"我不是黄蓉,我不会武功"。套在这个问题上,I would say,我不是超人,我没有想过。

    所以更多的情况下,机会来了,就抓住了,然后自己的人生可能就发生了改变。现在面试者要知道这些为什么,我们还真要好好想想找出个理由能说服人家的。

    我在报告1提到过,有时候,真实的你,真实的话,不一定讨喜,人家不一定愿意听。但是,一般情况下,就算你面试失败了,问问面试者的feedback,大多数人根本不会告诉你说,我不喜欢你说的这个,我不喜欢你说的那个。一般面试者就说一些模棱两可,冠冕堂皇的外交语言把你搪塞过去。搞到我们这些应试者最痛苦的是,跌到了,都不知道怎么跌的。

    我也是在失败了几次后摸索出来的。举个例子。在去年找summer intern的时候,我和一个IT manager面试,但面试的工作和IT没有关系,我对IT是一窍不通。这个公司内部有个很正规的面试培训program,每个manager级别的人都必须接受这个培训,还要通过考核。所以他们到学校来招聘的时候,都不分部门。所有通过面试的candidates之后再被公司assign 到不同的位置上。在面试的前一天晚上,这个公司安排我们学校所有的应试者和面试者共进晚餐。恰巧这个IT manager坐在我旁边,而且我们交谈甚欢。所以第二天面试的时候,发现正好轮到他面试我,大家都很高兴。面试的过程很轻松,彼此的感觉也不错。他告诉我,他回去帮我找找看有没有适合我经验的位置。结果找了半天,也没有找到特别fit我的实习工作(唉,要么说这两年我找工作总是一波三折,一点都不顺呢)。但我还是问他要了feedback。这个人很好,给我了些指点。换个人,人家都不一定实话实说了。

    这个IT manager指出,he didn"t feel comfortable about the reason when I explained why I made each transition。我回忆了下,当时我在回答Tell me about yourself这个问题时,在说明我离开第一个工作的原因是因为family relocation, which is true。但我的猜测是这个理由不是很合适。你想想,很多公司招聘MBA都是有可能培养这些人成为公司未来的leaders,是要有潜力和素质今后成为a leader。作为一个未来的leader,你的decision-making不是基於事业发展上顺利成章的理由,而是基於家庭的理由,是不是不 make sense?当然老美也有很多是因为家庭原因换工作的,但是他们不一定说出来。你完全可以找一个听起来漂亮,更冠冕堂皇的理由。关键是这个理由要让对方觉得make sense. 这就是我前面说的,真实的话不一定讨巧的意思。你得很有技巧的说话。

    这次经验给我了一个教训。后来把这个教训推而广之,当人家问我为什么选择我上的这所商学院的时候,我再也不说是因为我老公换了工作到这个州来。我就说这个学校怎么好,这个地方有很多well-respected的公司,如面试我的公司(顺便拍拍他们的马屁),有很多potential career opportunities等等.

    在这里建议大家,在你回答Tell me about yourself时,或当面试者问你为什么选你就读的学校时,你如果是上的一个很知名的学校(如TOP10),在讲理由的时候,大可以讲这个学校的好话,引以为骄傲。如果不是,就像我上的这个学校,虽然不是全美TOP10,但是是当地最好的商学院,我就说因为这是其中一个理由。如果你上的学校一般,在当地也不是最好的,你就说选择这个学校,是因为它offer 的program的uniqueness (稍微要说明下哪里unique)。总之,你回答的基调要非常positive, 你的回答要make sense。

    上面就是我要讲的在回答Tell me about yourself的第一个重要注意事项,我觉得适用于所有面试场合。第二个注意事项也是基於我个人经验总结的,是不是适用于所有场合,大家具体问题具体分析。

    我前面说过,短短几十分钟的面试,很重要的一项考察内容是soft skills。所以,如果可能的话,在陈述你做过的每一个工作时,简单的summarize what soft kills were developed。如果你有一个很好的progressive track record,随著你的职位升高,你的responsibilities变化,你可以向面试者展示在每个不同阶段你培养的不同的soft skills.

    第三个我要强调的是,就像我在报告1提到的如何写resume一样,在谈你的工作经历的时候,除了谈到你的responsibilities, 千万别忘了讲到results,tangible results。Again, 最好把结果量化,用数字或百分比。用百分比有个好处,有时你的成绩,如销售或节约的成本,合成具体金额可能不那么impressive, 但换算成总销售或总成本的百分比可能就听起来比较厉害。

    第四个注意事项前面在报告3中提过,就是时间的控制问题。回答Tell me about yourself, 我觉得,时间最好控制在5-6分钟,不管你有再长的工作经验。以我的例子而言,我有10年的工作经验,但我也得在5分钟里面把它讲完。这就需要你用的语言非常concise,需要很好的structure, 需要很流利地把它讲出来。试想,你如果吭吭巴巴,5分钟哪里讲得完。如果你做了若干个工作,但其中一,两个对你的事业发展起到重要的作用,或那些工作经验最接近你现在面试的这个,你需要highlight them,对於其他不重要的可以简单的说一下。

    以我个人的例子来讲,10年当中,对我有著深远影响的工作有三个,其中后面两个是同一个公司,不同的职位。在第一个工作之后,我又做过一个很无聊的工作,所以没多久,我就跑路了。对於这段工作经历我根本没有列在简历上。

    在这里,再告诉大家一个trick。简历上工作的时间,只列年份,用不著写详细的从某年某月拾到某年某月终(在你填写Employment Application的时候,会需要)。In my case,我第一个工作是1990 ─ 1994(哎呀不好,大家可以猜出我年龄了,哭!),第二个无聊短暂的工作没列在简历上,所以第三个工作是从1995年到1999年。只写年份不写月份的好处是不仔细看,看不出第一个工作和第三个工作之间的gap。这么多面试者当中,只有一个面试者问过我。关键是那个工作我做的时间短没什么好说的,我要是说了的话,还得解释为什么要离开,这不是浪费时间嘛。所以说,如果大家也有类似的情况,可以用这个trick试试。

    前面讲了几个注意事项。回答Tell me about yourself, 要达到这几个注意事项的要求,it takes practice, practice and practice. Practice makes it perfect. 想想钢铁是怎样练成的?是需要你把你的回答写下来,反复研究修改,使的你的回答达到最简洁有力的程度,需要你大声的读出来,背下来。建议录音,自己听听,有发音问题的让别人纠正下,计算时间,别超时了。有条件的话穿的整整齐齐录像,最能看出自己的各种毛病了。可以和朋友,有经验的人,边看边讨论。俗话说,当局者迷,旁观者清。要不耻下问,不要怕丢丑,旁观者往往能看出你看不出的毛病。这个练习方法也适用于其他behavioral questions。

    在谈了这么多理论以后,我再来现身说法一下,谈谈我最近关于这个问题的实战经验。这次拿到offer,我觉得是我在回答这个问题上功不可没(每每回忆至此,相当的得意,呵呵)。

    我这次面试是公司飞我到其总部面试for an accounting position in Asia. 前面说过,这个公司是个fortune 100 company,annual sales 超过$22 billions。他们的interview process非常正规和professional。

    面试前,HR对我说,会有三个accountants面试我,每人一小时。没有任何technical questions, 全部behavioral questions。HR这位女士非常nice,她特意提醒我用STAR的形式。她安排了一个host接待我。

    我提前一天飞到,晚上与host吃饭。原来还担心吃饭和人家说些什么,后来发现这个女的比我还能说。所以我就让她说,时不时地接上两句,问个问题,让她接著说。吃饭的时候,她才拿出来第二天面试的agenda(我事先问HR要过,但那时候好像还没有finalize)。让我出乎意料的是,我在第二天早上正式和每个interviewer面试之前,我需要作一个Resume Presentation. 半个小时里面,three interviewers, HR and the host,和我一起开会。每个面试者介绍他们自己,然后就是我作presentation。我问host第一个问题就是,how much time would be appropriate for the presentation? 她说5分钟作用,然后留点时间人家问问题。这个host也超级nice,给我了不少关于第二天面试的advices. 我在面试完的时候,对HR说了很多host的好话。(在哪里读到,it"s very important to make your colleagues a winner in others" eyes.)

    Presentation和我坐著对他们谈我的经验就不一样了。它更formal,更能显出你的public speech的能力。我晚上回到酒店里,为了这5分钟的speech,跟个神经病一样念念有词地练了2个多小时。我设计了opening and closing,设计了一个地方稍微幽默一下。搞到最后,要睡觉的时候反而睡不著了。只睡了三个多小时,就爬起来,于7点钟赶到公司。但一点都不觉得困倦,可能神经高度紧张兴奋的缘故,要么我觉得自己是比赛型选手呢。

    作presentation的时候,我在学校训练过的好处体现出来了。我一点不紧张,面带微笑,在讲的时候,微微的转动身体,没有忘了和房间里的每个人保持eye contact(千万不要边讲边走来走去或晃来晃去,dancing around是大忌)。我看到他们有的人在我讲的时候微笑点头,I knew it"s a good sign。

    作完presentation后,结果可以用惊艳来形容(又一次大言不惭,请大家原谅)。让他们问问题的时候,一个在公司工作了30年的 accounting头头发问:你在来美国工作之前,有没有在美国生活过?答:没有,来出过几次差。另一面试者问,那你的英文在哪儿学的?答:中学那点底子,后来有10年没有碰英文,开始为美国公司工作的时候,英文很rough(个人觉得,这个词比用bad或 poor要好一些,建议大家用)。所以在上班的时候,差不多每个周末去学英语,学了两年(我说的都是实话)。他们一副被amazed的表情,我知道了我的 presentation was very impressive。然后我说了一句,不过我现在的日文变的很rough。大家都笑起来,我也觉得轻松了很多。等问完问题后,正好时间到,没有超时, perfect! 我的host在离开房间的时候特意跑到我面前,低声对我说: Excellent presentation! 我当时就觉得很开心。事实证明,第一炮很重要,我的presentation是留给三个面试者关于我的第一印象。这一炮成功了,后面进展得非常顺利。我和最后一个人面试的时候,他的第一句话就是你的presentation很好,vocabulary 很丰富。我当时肚里暗乐,心想,你还不知道我在学校因为vocabulary不好闹的笑话呢,在我的朋友里面是出了名的。

    关于我前面说的回答Tell me about yourself的套路,为了给大家一点idea,我再次牺牲一下我的个人隐私,把我presentation的原文写在下面。大家可以用来借鉴,根据自己的情况work on your stories. 我的英文肯定不是perfect,也请各位大侠指正。

    原文如下:

    I would like to thank everyone for being here and interviewing me. I am going to give you a presentation about my resume.

    My name is ~ ~. I got my bachelor degree at XXX University, a top-10 university in China. My major was Japanese. It"s funny that I ended up in the US, instead of Japan.

    I got my first job at N Company, which was a top-10 Japanese international trading company. I was working as a sales representative dealing with import/export business between China and Japan. This job brought me a great learning opportunity. I learned how to work with different people, such as importers, exporters, suppliers and customers in both counties. I learned how to negotiate with them, and how to close a deal. My communication and interpersonal skills were developed greatly. During 3.5 years, the business I was in charge of grew from $1.5M to $5M. Then, it reached a point, where I felt that import/export business was too broad and general. I wanted to go to an industry and gain specific industrial knowledge and expertise.

    D Corporation presented me with a wonderful opportunity, where I could not only utilize my import/export experience, but also have greater responsibilities, such as strategic implementation and market development. I was reporting directly to the Asia Pacific VP. Since he was based in the U.S. and only visiting China 5-6 times a year, most of time, I was working on my own. It takes initiative, self-management and self-motivation to get the job done. From 1995 to 1999, I successfully implemented strategic plans, commercialized five products in highly regulated markets, recruited five exclusive distributors, and developed a strong distribution network. Sales grew from half million US dollars to $3.4M.

    Due to my significant contribution to the company"s bottom-line, I was promoted again from China Office Manager to Export Sales Manager in charge of export sales to China, Japan and Korea. I was transferred from Beijing Office to the company"s headquarters in IL. In the meantime, D Corporation was acquired by M Company. We all became M"s employees.

    As an Export Sales Manager, my responsibilities included pricing, budgeting, production planning, inventory management, and coordinating internal production, processing and logistics teams to fulfill customer"s demand. My focus was gradually transferred from developing the top-line to watching out the bottom-line. Profit of China sales continually doubled in 2000. Sales to Japan increased by 30% due to successful delivery of commitments to customers. Sales to Korea were maintained same during an economic recession.

    However, during my work, I realized that I needed to expand my knowledge and understanding in accounting and finance areas. This was one of the major reasons that I decided to leave M Company and pursue an MBA degree. The second reason was that I believe an advanced US MBA education degree would bring me more career advancement opportunities in the near future. Thirdly, B-school is a perfect place to meet people, make friend, and build my own professional network in this country.

    At XXX School, I took 22 credits in accounting and 11 credits in finance. Plus Business Law I took before, I am now eligible for sitting on CPA exam.

    In 2003, I got my internship at H Company in the marketing department, which deals with climate control products for residential consumers. I worked on a distribution project to review the current distribution strategies, analyze distribution network coverage and evaluate the distributors" performance. I was able to finish the project under a limited timeline, and provide the management team with meaningful recommendations.

    Today, I am ready for a new set of challenges and an opportunity to bring all I have learned to a more challenging and rewarding position at C Company (注:我面试的公司).

    Now, I am open for questions. Feel free to ask any questions. Thanks.



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