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赌城拉斯韦加斯的黄金梦:人类性格弱点被利用
文章来源: 新京报
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5月15日,美国赌城拉斯韦加斯迎来了建城100周年的世纪生日,让人眼花缭乱的华丽烟火秀揭开庆典的序幕,摇滚乐响彻城市上空,而整个庆祝活动要持续一整年。上世纪50年代,拉斯韦加斯将赌博业作为特色旅游,当地的赌场和夜总会由此开始闻名于世。目前,每年到这个号称“罪恶城市”的观光客多达3800万人次。而光顾那些灯红酒绿、极尽奢华的大赌场当然也成为主要的目的。但是这个城市的纸醉金迷背后,却是一个又一个因为沉溺于赌博而陷入破产泥沼的个人悲剧。而这还不仅仅是一个城市的问题,号称“黄金行业”的赌博浪潮正在向美国人袭来。

  赌城的问题,还是美国人的问题?

  美国人每年会在赌博上输掉800亿美元。而拉斯韦加斯所在的内华达州计划用于治疗赌博相关精神疾病的拨款只有每年10万美元。

  68岁的法兰琪苏雷茨原本不需要像现在这样生活。她本该退休,舒舒服服地享受天伦之乐,她的丈夫托尼还答应带她去欧洲度假。但是现在,年近七旬的法兰琪还在为自己的生计操劳。她在巴尔的摩的一家医院餐厅里端盘子,以此来赚生活费,还要依赖微薄的社会保障金来交房租。

  1999年,托尼在家中饮弹自杀,留下的只有一张字条,为他给这个家带来的灾难道歉。托尼的悲剧结局并不让人吃惊,在这之前的整整两年中,法兰琪眼睁睁地看着自己的丈夫将两人的积蓄全部挥霍在扑克牌桌上。她说:“我知道他无法控制自己,我只是希望早点明白这些问题。但是它来得太快了。”

  当银行把他们240平方米的房子作为抵债品收回时,苏雷茨夫妇不得不搬进一套只有60多平方米的出租公寓。对於托尼来说,赌博的吸引是致命的。更可怕的是,苏雷茨夫妇的悲剧并不少见,因为赌博成瘾已经成为一个美国全国性的问题。据统计,2005年将有7300万美国人光顾赌场,这一数字比5年前增长了2000万。现在赌客通常每年会光顾赌场6次左右,而十年前,这个数字是现在的一半。此外,今年还有600万美国人会在网上赌博。总的算来,现在美国人每年会在所有类型的赌博上输掉800亿美元。

  而美国人的赌博狂热似乎还远没有到降温的时候:合法赌博还在不断蔓延,现在全美只有夏威夷和犹他州不允许任何形式的赌博。

  2005年4月,耗资27亿美元的拉斯韦加斯韦恩赌场的开张又刮起了一股新的赌博浪潮。与此同时,新的通讯技术也让赌博变得越来越方便:新的手机赌博游戏让人们随时都能玩上一把用话费做赌注的扑克牌;不久以后,人们还能在美国的国内航班上玩轮盘赌博。

  拉斯韦加斯所在的内华达州是赌博行业最发达的一个州。与此相对应的是,内华达州面临的与赌博相关的精神疾病状况更加严重。一项调查显示,2002年该州有强迫性赌博和病态赌博的人占总人口数的6. 4%,这远远超出了美国全国的数字───3.9%.但具有讽刺意味的是,内华达在应付赌博所引发的心理疾病方面却远远落后于很多州。

  今年年初,内华达州州长提出在未来两年中,每年拨款10万美元用于治疗赌博相关的精神疾病。

  如果法案最后通过,将意味著这个有74年赌博合法历史的州首次对赌博带来的社会问题采取实际行动。亚特兰大市和拉斯韦加斯一样拥有众多赌城,但在其所在的新泽西州,政府每年拨款70万美元治疗赌博引发的精神疾病。事实上,美国的17个州早就对此有了相关的立法:印第安纳州政府每年拨款350万美元,康涅狄格、路易斯安那州、俄勒冈州各拨款200万美元。

  内华达州参议员丹尼斯诺兰认为,州长提出的10万美元实在是杯水车薪。他正在争取将这一金额提高到200万美元。诺兰说:“内华达州是赌博行业的领军者,但是在治疗和防范强迫性赌博方面却远远落后了。我认为,长久以来我们对赌博太过习以为常,但是我们现在认识到,赌博的负面作用会毁掉很多人的生活。”

  就像生活窘迫的老人法兰琪一样,诺兰的妹妹因为丈夫的赌瘾而落得生活潦倒。因此,他决定成为救治赌博心理疾病的提倡者。诺兰说:“在内华达州,几乎每一个人都有像我这样的故事。每个人都认识一些得强迫赌博症的人,这已经成为我们生活的一部分。”对於自己的提议,诺兰表示:“200万美元不是一个大数目,不过至少现在是一个开始。但讽刺的是,问题的根源在於我们所有人都引以为豪的那些豪华赌场。”

  “黄金行业”的淘金妙方

  在光彩夺目的赌场背后,是一群专业行为学家、技术人员和数学家,他们只有一个目的:从你的口袋中挖掘出更多的钱,不论是在轮盘赌博,还是在扑克牌桌上。

  33岁的克里斯蒂巴扎一直有玩宾果(bingo)游戏的习惯。几年前,她每个周末都会到棕榈泉市郊的卡巴宗印第安人居留地去玩上一两把。原本破旧的游戏大厅被装修一新,成为豪华的“梦幻泉大赌场”。这里有让人眼花缭乱的苹果机,古色古香的赌桌,彬彬有礼的服务生。原本灰头土脸的老式苹果机换成了圣诞树般闪闪发亮的新机器。赌场大厅中央是各种设计巧妙的喷泉,喷泉中央还有壮观的人造火山,当然,所有的这些豪华装饰的花费都是算在赌客的输赢几率中的。

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